Gelandang Liverpool Mohamed Salah (foto: goal.com)

LEEDS (Suaramuslim.net) – Sosok pemain Liverpool, Mohamed Salah ternyata telah menginspirasi seorang bernama Ben Bird untuk masuk Islam, atau menjadi mualaf. Mohamed Salah memang dikenal sebagai pemain bola yang menjadi ikon melawan Islamofobia di Eropa.

Kini Mohamed Salah mengeluarkan pesona keimanannya dan membuat seseorang bernama Ben Bird menjadi seorang muslim. Dilansir dari The Guardian, ide Bird untuk mengenal Islam berawal dari saat melakukan disertasi.

Sebelumnya penggemar Nottingham Forest ini kebingungan menentukan tema untuk tugas akhirnya tersebut. Bird kemudian ingin mengulas informasi tentang Islam dalam disertasinya. Saat kebingungan dosen pembimbingnya kemudian menyarankan suatu tema kepadanya.

“Kami harus mengerjakan disertasi dan saya menginginkan sesuatu yang berbeda,” kata Bird.

“Saya ingat dosen pembimbing saya mengatakan, bagaimana dengan lagu Mohamed Salah? Saya menyadarinya dan saya pikir itu ide fantastik,” katanya melanjutkan.

Pemegang gelar Studi Timur Tengah di University of Leeds ini kemudian memilih tema yang disarankan oleh dosen pembimbingnya. Bird lalu fokus untuk meneliti sejauh mana performa Salah mampu memerangi Islamofobia di media dan bidang politik.

Menariknya, Salah sendiri sebenarnya adalah muslim yang pertama kali dikenal Bird.

“Mohamed Salah adalah muslim pertama yang saya kenal. Begitulah cara dia menjalani hidupnya, bagaimana dia berbicara kepada orang-orang,” kata Bird.

Saat menjalani penelitian, Bird mencoba mewawancarai mahasiswa asal Mesir untuk mengetahui seputar Salah.

Kemudian mahasiswa asal Mesir itu takjub dan langsung menceritakan mengenai pemain berusia 27 tahun secara terperinci.

“Mereka berbicara kepada saya selama berjam-jam tentang betapa hebatnya dia dan apa yang dia lakukan untuk negaranya,” kata Bird.

“Satu juta orang Mesir merusak surat suara pemilu mereka dan menginginkan Salah menjadi presiden Mesir pada tahun lalu.

“Dia (mahasiswa Mesir) percaya bahwa Salah adalah yang membuat seseorang kembali mencintai Islam,” katanya.

Bird lalu menambahkan alasan mengapa Salah sering mempraktikkan selebrasi berupa sujud setelah mencetak gol.

Apalagi saat ini Salah bermain di salah satu klub sepak bola besar bersama Liverpool.

Saat Liverpool berhasil memenangkan Liga Champions, Salah langsung bersujud dan itu disaksikan oleh seluruh orang di dunia.

“Salah menunjukkan kepada saya bahwa Anda bisa menjadi normal dan seorang muslim,” jelas Bird.

“Anda bisa menjadi diri sendiri. Dia pemain hebat dan dihormati oleh komunitas sepak bola, politik, dan agamanya,” ujarnya.

Bird pun mengatakan bahwa ternyata Islam itu berbeda dari yang digambarkan oleh beberapa media akhir-akhir ini.

Saat ini ia pun mengikuti komunitas agama Islam untuk lebih mengenal tentang kepercayaan yang dianut.

Meski demikian, Bird berharap dapat bertemu kepada Salah karena telah membuatnya menjadi lebih baik.

Sumber: The Guardian

Tinggalkan Komentar

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.